Autoridades norte-americanas acusaram um ex-funcionário da Apple de roubar segredos comerciais na segunda-feira, acusando-o de baixar um projeto relacionado a um carro sem motorista para um laptop pessoal antes de tentar fugir do país para a China, segundo uma denúncia criminal, arquivado em tribunal federal.

A reclamação disse que o ex-funcionário Xiaolang Zhang divulgou as intenções de trabalhar para uma startup chinesa autônoma e reservou um voo de última hora para a China depois de baixar o plano de uma placa de circuito para o carro autônomo.

Autoridades prenderam Zhang em 7 de julho no aeroporto de San Jose depois que ele passou por um posto de segurança.

“Estamos trabalhando com as autoridades sobre este assunto e faremos todo o possível para garantir que este indivíduo e quaisquer outras pessoas envolvidas sejam responsabilizados por suas ações”, disse a Apple em um comunicado.

Tamara Crepet, uma advogada nomeada provisoriamente para representar Zhang, não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. O FBI também não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Funcionário da Apple

A queixa criminal disse que Zhang foi contratado para desenvolver software e hardware para o projeto de veículo autônomo da Apple, onde projetou e testou placas de circuito para analisar dados de sensores.

Em abril, Zhang tirou a licença de paternidade após o nascimento de uma criança e viajou com a família para a China, de acordo com a queixa apresentada no Tribunal Distrital dos EUA do Distrito Norte da Califórnia.

Quando Zhang retornou, ele disse ao seu supervisor que planejava se demitir, voltar para a China e trabalhar para a Xiaopeng Motors, uma empresa de veículos elétricos inteligentes sediada lá com escritórios no Vale do Silício, disse a queixa.

O supervisor de Zhang telefonou para autoridades de segurança da Apple, que descobriram que Zhang havia feito extensas buscas em bancos de dados secretos e chegado ao campus da Apple em 28 de abril, quando supostamente estava em licença de paternidade, alegou a denúncia.

Enquanto no campus, a reclamação alega, Zhang levou placas de circuito e um servidor de computador de um laboratório de hardware de carro autônomo, e seus colegas da Apple mostraram a ele um “chip proprietário”.

A reclamação não afirmou se o chip era destinado a carros autônomos. Cerca de 5.000 dos 135.000 funcionários da Apple tiveram acesso a informações sobre o projeto de carros autônomos, mas apenas 2.700 deles tiveram acesso aos bancos de dados secretos aos quais Zhang teve acesso, de acordo com a queixa.

Zhang disse aos funcionários da Apple que ele havia retirado o hardware do laboratório porque queria se transferir para uma nova posição dentro da Apple e achou que seria útil para ele, disse a queixa.

Zhang também supostamente fez o download de dados para um computador de propriedade pessoal, incluindo um modelo secreto de 25 páginas de uma placa de circuito para um carro autônomo, descrito pelos investigadores como “o arquivo único” que “serve como base para a acusação criminal imediata“.

Agentes do FBI interrogaram Zhang e cumpriram um mandado de busca em sua casa em 27 de junho, de acordo com a queixa. Os agentes descobriram que ele havia comprado uma passagem aérea de última hora para a China em 7 de julho e prendeu Zhang no aeroporto, segundo a queixa.

A concorrência acirrada em veículos autônomos chegou aos tribunais, com os líderes do setor Alphabet Inc e Baidu Inc impetrando ações que acusam os rivais de roubo de propriedade intelectual.

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