Entregas com drones: Um dia depois da venda do gigante de comércio eletrônico chinês JD.com, um avião da empresa decolou de um playground na cidade de Xi’an para entregar uma das encomendas de uma caixa do tamanho de um futebol a uma vila nas montanhas ao sul.

A nave de seis rotores é uma das cerca de 40 que a JD.com projetou para reduzir os prazos de entrega de itens como smartphones e alimentos para áreas remotas onde o transporte terrestre é muito caro ou lento.

JD.com está competindo empresas de todo o mundo para desenvolver veículos aéreos não tripulados com a força, alcance e confiabilidade para entregar mercadorias em grande escala e resolver o caro problema de “última milha” para correios.

Entregas com drones

O que diferencia os esforços da China é a capacidade de montar todas as outras peças necessárias para as entregas de drones, incluindo as regulamentações, a infraestrutura e o maior mercado de comércio eletrônico do mundo.

Assim, no ano passado, a Administração de Aviação Civil da China (CAAC) deu sinal verde para a JD.com e a SF Holding, a maior empresa de entrega expressa do país, para começar a enviar pacotes por drone em certas áreas rurais.

A idéia é construir uma rede que inclua não apenas pequenos drones para entrega final, mas um sistema completo, incluindo grandes aviões autônomos de asa fixa que decolam de pequenos aeroportos ou pistas de aterrissagem para transportar remessas a granel entre os armazéns.

A vantagem assassina da China é o mercado. O país tem as tecnologias avançadas de drones e milhões de consumidores que vivem em áreas remotas e de difícil acesso – às vezes impossíveis de chegar – de caminhão.

A China tinha mais de 590 milhões de residentes “rurais” no final de 2017, segundo o departamento de estatísticas.

“As pessoas que vivem em regiões montanhosas, dificilmente acessíveis por transporte terrestre, também têm o direito de fazer compras”, disse Cui Zheng, um gerente que supervisiona o programa de drones da JD no noroeste da China. “Estamos dando a eles a mesma experiência de compra, mesmo preço, voando drones.” A corrida por entregas de drones na China está sendo alimentada pela competição entre a JD com e a rival Alibaba.

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