Os esforços de novos negócios do Google para construir drones de entrega e balões com internet não são mais apenas projetos científicos.

Ambos os empreendimentos estão se tornando seus próprios negócios independentes dentro da Alphabet, o conglomerado de tecnologia que possui o Google e agora outras 13 unidades, informou a empresa na quarta-feira.

Sua chamada graduação do laboratório de pesquisa do Alfabeto, X, significa que as equipes de entrega-drone e balão-internet podem agora estar em um caminho para logo oferecer serviços comerciais e gerar receita.

“O aparentemente impossível pode realmente ser possível”, disse Astro Teller, chefe do X, em um post no blog . “Hoje, ao contrário de quando começaram como projetos X, Loon e Wing parecem estar muito longe da loucura.”

A unidade de entrega-drone, chamada Wing, construiu drones de 11 libras com asas fixas para planar para destinos e 12 rotores para sobrevoar casas enquanto reduz as entregas.

Wing testou a aeronave na Austrália no ano passado, entregando burritos e remédios aos clientes que encomendaram os itens em um aplicativo móvel.

A Wing tem lutado para aperfeiçoar sua tecnologia desde que começou em 2012, em certo momento descartando todo o seu design. Mas seu novo status sugere que a equipe está satisfeita com seu progresso.

Os obstáculos técnicos permanecem, como a entrega em áreas urbanas, embora as regulamentações possam representar um desafio maior . A Federal Aviation Administration está lentamente autorizando testes de entregas de drones nos Estados Unidos, incluindo um futuro programa piloto com Wing, na Virgínia.

A Wing também está apostando que pode fazer negócios com os requisitos rígidos dos reguladores para drones; a empresa está desenvolvendo um software que roteia aeronaves não tripuladas no céu, uma espécie de controle de tráfego aéreo automatizado para drones .

Novos negócios do Google

Outra nova unidade do Alphabet, chamada Loon, é a construção de balões de alta altitude que fornecem conexões de internet para áreas rurais ou atingidas por desastres. Os enormes balões de Loon navegam pelas correntes de vento na estratosfera, cerca de 13 milhas acima do solo, para se aglomerarem em torno de áreas com pouca conectividade.

Loon trabalha com empresas de telecomunicações locais para melhorar o serviço de celular no local, agindo como uma espécie de torre de celular flutuante e temporária.

Loon começou em 2011 dentro do X. Seus balões já viajaram mais de 18 milhões de milhas, entregando internet do Brasil para a Nova Zelândia. No ano passado, Loon conectou-se com o Peru após as enchentes e Porto Rico após o furacão Maria.

Embora Loon e Wing sejam agora unidades autônomas dentro do Alphabet, ainda pode levar anos até que se tornem negócios completos, se é que existem. O projeto de carro autônomo do Google saiu do X em 2016 para se tornar o Waymo , mas ainda se concentra em pequenos pilotos de sua tecnologia.

As graduações de Loon e Wing também provavelmente trarão maior escrutínio de suas finanças e expectativas para o progresso dos executivos da Alphabet.

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