Cérebros de Neandertal: O DNA está sendo usado para criar organoides cerebrais – referindo-se a versões simplificadas e miniaturizadas de órgãos. Estes cérebros em miniatura são aproximadamente do tamanho de uma ervilha e não exibem qualquer pensamento, mas mesmo assim apresentam micro-anatomia básica realista.

Eles estão sendo desenvolvidos usando um tipo de célula-tronco chamada células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs), que foram editadas usando a edição do gene CRISPR para conter versões neandertais de múltiplos genes.

Pesquisadores do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária da Alemanha declararam sua intenção de criar cérebros em miniatura contendo DNA neandertal.

Cérebros de Neandertal

Os pesquisadores esperam que, examinando esses genes, eles possam destacar as diferenças entre os neandertais e o homem moderno. Curiosamente, também pode ajudar a esclarecer algumas condições modernas. Isso porque o projeto do genoma do Neandertal ajudou a revelar que muitas pessoas vivas hoje têm vestígios minúsculos de DNA neandertal em seus genes.

De acordo com algumas teorias, isso é responsável por aspectos do nosso sistema imunológico e da cor da pele. Ser capaz de analisar isso em detalhes poderia ajudar a responder algumas dessas questões.

“Células-tronco pluripotentes de diversos seres humanos oferecem o potencial para estudar a variação funcional humana em ambientes de cultura controlados”, explicou o resumo de um recente trabalho de pesquisa sobre o trabalho. “Uma parte dessa variação se origina da antiga mistura entre humanos modernos e neandertais, que introduziu alelos que deixaram um legado fenotípico em humanos individuais hoje.

Aqui, mostramos que um grande repositório de células-tronco pluripotentes induzidas pelo homem (iPSCs) abriga um extenso DNA neandertal, incluindo a maioria dos alelos neandertais funcionalmente relevantes presentes em humanos modernos.

Este recurso contém DNA neandertal que contribui para os fenótipos e doenças humanas, codifica centenas de alterações de aminoácidos e altera a expressão gênica em tecidos específicos.

As iPSCs humanas, portanto, oferecem uma oportunidade para explorar experimentalmente a contribuição do Neandertal aos fenótipos atuais e, potencialmente, estudar os traços do homem de Neandertal.”

FONTE

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